頭皮屑:成因與治療

頭皮屑:成因與治療

皮膚科 王修含 醫師

頭皮屑是常見的頭皮問題,常伴隨著頭皮發癢、頭部脫落的皮屑增多,通常不會危害健康,但會造成社交與人際關係的困擾。正常皮膚需要約一個月的時間才會逐漸成熟,並以肉眼無法察覺的方式脫落,而頭皮屑患者的頭皮部位,這個時間會縮短至二至七天,形成肉眼明顯可見的大塊白色皮屑。
圖:電子顯微鏡下的頭皮屑(引用自http://en.wikipedia.org/wiki/Dandruff)

要處理頭皮屑的問題,需先找出造成這個問題的原因。有多種因素會造成頭皮屑,包括:脂漏性皮膚炎、乾癬、某些化學物品(如染髮、美髮藥劑)造成的接觸性皮膚炎、黴菌感染(頭癬)、太久未洗頭等。治療頭皮屑之前,需請皮膚科專科醫師先行診察,確定病因再加以治療。此外,在生活型態方面,可進行一些調整,例如採取紓壓措施緩解緊張習慣、良好的營養、增加洗頭次數、避免使用髮雕或髮臘之類的產品,亦可對頭皮屑有改善的輔助效果。
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脂漏性皮膚炎是頭皮屑最常見的原因,而且頭皮屑也是頭皮漏脂性皮膚炎最常見的症狀。這類型的頭皮屑與皮膚上的真菌,即皮屑芽胞菌,包括Malassezia furfur(舊名Pityrosporum ovale)Malassezia globosa過度滋生有關,根據研究,在頭皮屑部位,皮屑芽胞菌菌量可高達正常水準的1.52倍。這些真菌會代謝皮脂內的三酸甘油酯,形成油酸(oleic acid),當油酸滲透進表皮的角質層後,會使某些體質較敏感的人,發生皮膚的發炎反應,進而干擾角質細胞的生理恒定,導致不正常的脫落反應,誘發頭皮屑。

圖:光學顯微鏡下進行KOH檢查的皮屑芽胞菌,呈現絲狀與球狀物的混合 (spaghetti and meatballs)。
(放大倍率100倍,王修含醫師攝於台大皮膚科門診)

圖:光學顯微鏡下進行KOH檢查的皮屑芽胞菌,呈現絲狀與球狀物的混合 (spaghetti and meatballs)。
(放大倍率400倍,王修含醫師攝於台大皮膚科門診)

頭皮乾癬的表現與頭皮脂漏性皮膚炎很相似,也是造成頭皮屑的原因之一,但常被誤認為脂漏性皮膚炎。某些含有焦油成分的洗髮精,對頭皮乾癬與脂漏性皮膚炎皆有效果,但大部份的「抗屑洗髮精」則效果不佳,需請皮膚科醫師開立外用或口服藥物治療,亦可搭配特殊波長的紫外線光線療法。

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常用的抗頭皮屑洗髮精的成分:

1. 克多可那挫(ketoconazole)
克多可那挫(ketoconazole,又稱為「酮康唑」)是一種咪康唑(imidazole)類的藥物,具有廣效性抗黴菌(真菌)的效果,它可抑制黴菌合成麥角固醇(ergosterol)的能力,讓黴菌無法形成細胞膜,可調配成藥膏、藥水、洗髮精等外用劑型,常用來治療汗斑與脂漏性皮膚炎,使用時可讓藥劑在皮膚上停留一段時間再沖掉,以得到最佳的治療效果。
 
2. 吡硫鋅(ZP, zinc pyrithione)
吡硫鋅(zinc pyrithione,全名為「吡啶硫酸鋅」)具有抗黴菌的功能,可抑制皮屑芽胞菌,適用於治療汗斑與脂漏性皮膚炎,可添加至治療頭皮屑的洗髮精。此外,吡硫鋅亦可調控皮膚的角化功能,使頭皮表皮角質化與皮脂分泌功能正常化。

3. 焦油(tar)
煤焦油(coal tar)是製煤過程的產物,可減緩不正常的表皮代謝速度,可用來治療脂漏性皮膚炎與乾癬。

4. 二硫化硒(selenium sulfide, SeO2)
二硫化硒(selenium sulfide, SeO2)具有抑制皮屑芽胞菌的能力,並可減緩表皮角質化的速度,也常添加至洗髮精來改善頭皮屑問題。
5. 水楊酸(salicylic acid)
水楊酸可溶解角質,改善頭皮屑狀況,但可能造成頭皮乾燥的副作用,所以洗髮後可搭配潤髮成分使用。

6. 羥吡酮(piroctone olamine)
Piroctone olamine又稱為piroctone ethanolamine,具有治療黴菌感染的效果,可用來處理因皮屑芽胞菌造成的頭皮屑問題。

7. 環吡酮胺(ciclopirox olamine, CPO)
Ciclopirox olamine同時具備抗黴菌與抗發炎的雙重效果,可用來治療脂漏性皮膚炎與頭皮屑。曾有研究比較CPOketoconazole洗髮精的效果(J Dermatolog Treat. 2007;18(2):88-96.),發現CPOketoconazole同樣有效,且患者整體改善的程度較優。

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